Laos

Voyage au Laos : à la découverte de Luang prabang

01/08/19 / 2 Comments

Le Laos est une destination encore peu connue du tourisme de masse. Le pays a donc encore relativement préservé sa beauté originelle. Nous ne sommes restées que quatre jours au Laos, donc je ne peux pas dire que j’ai fait le tour de ce que ce pays a à offrir et cet article se limitera donc au peu qu’on a su faire. Nous avons concentré notre visite sur le site de Luang Prabang, la capitale culturelle du Laos. Il s’agit d’une petite « ville » classée au patrimoine mondiale de l’Unesco et  située au coeur du nord du Laos. Un voyage hors du temps au coeur de la religion bouddhiste et des traditions laotiennes locales qui m’a marqué et qui m’a fait regretter de ne rester que 4 jours sur place !

Un peu d’histoire

Luang Prabang a été la capitale royale du Lan Xang au 14e siècle. Isolée entre le Mékong et les montagnes bordant ce dernier, Luang Prabang bénéficie d’une position stratégique. La ville a subit au cours des derniers siècles de nombreux pillages, drames (le centre ville a notamment été complètement détruit par les flammes au 18ème siècle), et se verra contraindre d’accepter le protectorat français pour tenter de conserver ses richesses régionales. L’influence française se fait d’ailleurs énormément ressentir encore aujourd’hui et beaucoup de locaux parlent la langue.

Le Laos ne s’est ouvert au tourisme seulement il y a 30 ans, redonnant un coup de boost à la croissance économique de la région. En 1995, la ville est d’ailleurs classée au Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO, ce qui contribue encore à la préservation de sa beauté d’antan et à la perpétuation de ses richesses traditionnelles.

Sur place, la religion bouddhiste revet une importance considérable. La ville compte des dizaines de temples, dont certains revêtent une grande importance dans la religion bouddhiste et les moines arpentant la ville se comptent par milliers.

Accéder au Laos

Pour rentrer au Laos vous devez avoir un VISA et votre passeport doit être valable encore pour au minimum 6 mois après voir séjour au Laos. Vous pouvez soit faire votre VISA en France ou en Belgique en vous adressant à l’ambassade du Laos à Paris ou à Bruxelles. Vous pouvez également faire votre visa directement aux aéroports internationaux ou aux postes frontières.

Luang Prabang possède un aéroport qui se situe à seulement 4 kilomètres du centre-ville, c’est donc super facile d’y accéder en avion. Pour notre part nous nous sommes arrêtées au Laos après un voyage en Thaïlande, nous sommes donc passées par Bangkok pour arriver à Luang Prabang.

Si vous êtes à la recherche d’hôtels ou de vols à des prix avantageux, je vous conseille de réserver via Booking ! C’est vraiment le site le plus pratique et le plus facile d’utilisation !

luang prabang unesco

Quelques précautions sur place

Le Laos n’est pas une destination risquée, bien qu’il faille prendre quelques précautions sur place. Renseignez vous sur les sites gouvernementaux de votre pays pour voir les précautions à prendre.

Pour la France, le gouvernement recommande de ne pas prendre la route de nuit, que ce soit en voiture ou en bus car il y a beaucoup d’accidents dans la région à cause de l’état du réseau routier. Ensuite, bien que la petite délinquance soit inférieure à ce que l’on peut connaitre en Europe, elle se développe petit à petit dans la région, engendrant des vols de sacs, portables etc… à l’arrachée par des motards et parfois avec violence. Rien d’inquiétant cependant, je ne me suis pas du tout sentie en insécurité sur place, voir même plus en sécurité que dans certaines régions d’Europe. Il y a également un couvre-feu à 23h, il est donc recommandé de ne pas trainer dans les bars la nuit.

Pour ce qui est des vaccins à faire avant de partir sur place, il vaut mieux que vous consultiez un médecin du voyage avant le départ qui pourra vous conseiller en fonction de ce que vous avez pu faire comme vaccins lors de vos précédents voyages. Sur place, il faut se protéger contre les moustiques pour éviter qu’ils ne vous piquent et vous transmettent une maladie, prévoyez donc de l’anti moustique pour votre séjour et des crèmes spécifiques, ou du désinfectant en cas de piqure.

Comme partout en Asie, il est conseillé de ne boire que de l’eau encapsulée et d’éviter les glaçons, jus de fruits,  tout ce qui est cru ou peu cuit, les coquillages, crudités… Bref, tout ce qui est à risque dans des conditions d’hygiène similaires.

luang prabang unesco

Comment s’habiller au Laos?

Il faut chauuuuuud, extrêmement chaud. Prévoyez donc des vêtements légers. Vous n’êtes pas obligées de vous couvrir les jambes ou les épaules, sauf dans les endroits religieux. Un foulard dans le sac suffit donc amplement pour se couvrir lors des visites.

La meilleure période pour partir au Laos s’étend de novembre à mars. C’est la saison sèche, et les températures sont moins élevées. La mousson a lieu de juin à octobre, il y a donc des risques de pluie abondante, d’inondations et il fait très chaud (entre 30 et 35 degrés). Pour notre part, nous sommes parties en mai, et bien qu’on ait eu très peu de pluie, nous avons eu extrêmement chaud (jusqu’à 45 degrés). J’avais emmené pas mal de choses avec moi mais au final on passe la journée en espadrille et petite robe légère et on a vraiment envie de ne porter rien d’autre lors du séjour.

Où manger à Luang Prabang  ?

  • Utopia : restaurant et bar avec une vue imprenable sur le Mekong !
  • Manda de Laos : magnifique restaurant avec une ambiance assez romantique le soir et un magnifique bassin rempli de nénuphars!
  • Bouang : petit café avec de la nourriture un peu plus européenne, parfait pour un quick stop le midi!
  • Carpe Diem : restaurant situé à coté des chutes de Kuang Si. La vue sur la fin des chutes est très belle !
  • Coconut Garden : un petit café local, parfait pour un lunch !
  • Silk road café : endroit parfait pour un lunch avec vue sur le Mékong. Vous pouvez aussi découvrir à coté du restaurant un atelier de tissage où les femmes tissent d’une main aguerrie de merveilleuses pièces.

restaurants luang prabang laos

Où dormir à Luang Prabang ?

Nous avons logé à l’hôtel Avani. Le bâtiment, tout comme le reste de la ville, est chargé d’histoire. Il s’agit de l’ancien quartier des officiers français durant la période de protectorat français du Laos. Le bâtiment a été entièrement rénové dans un style plus contemporain, tout en conservant le style colonial et l’histoire du bâtiment. Un séjour complètement hors du temps dans ce magnifique endroit.

La situation de l’hotel est idéale, nous avons pu tout faire à pied. Il est situé au coeur du quartier historique de Luang Prabang et au coeur de l’activité commerciale également de par sa proximité avec les différents marchés locaux. Une grande partie des activités que nous avons faites sont directement proposées par l’hotel. L’hotel possède même une petite voiturette de golf pour vous véhiculer en ville et éventuellement vous conduire au restaurant ou vous en ramener !

Le confort offert par les chambres m’a agréablement surprise. La literie était exceptionnelle, et les services proposés vraiment complets (petit déjeuner en chambre possible!). Une partie des terrasses des chambres ont vue sur la cour intérieure avec l’immense piscine centrale, une vue magnifique au réveil.

Le restaurant de l’hotel est juste i n c r o y a b l e. Et je pèse mes mots. Le petit déjeuner est ultra bien fourni (un des critères les plus importants pour moi après une bonne literie) et le choix à la carte du soir est très varié. De nouveau la décoration du restaurant est un prolongement du style de l’hotel, toujours dans un style colonial des temps moderne.

Super agréable séjour dans cet hotel que je vous recommande vivement si vous êtes de passage dans la région. AVANI est aussi présent dans des tas d’autres pays, je vous recommande vivement de faire un tour sur le site pour voir leurs offres parce que j’ai été super satisfaite de mes séjours dans leurs différents hotels.

Avant hotel luang prabang Avant hotel luang prabang

Que faire à Luang Prabang? 

  • Le palais royal de Luang Prabang : Mélange de style français et de motifs laotiens, le palais a été construit à l’époque du protectorat, et n’est donc pas plus vieux de 100 ans. Mais la visite vaut vraiment la peine! Prévoyez des vêtements couverts car la politique est très stricte et vos chaussures devront être retirées avant d’entrer.
  • Le Vat Mai : Attenant au Palais royal, le Vat Mai (ou « nouveau monastère ») est le plus beau et plus grand temple de Luang Prabang. Ce temple a une grande importance pour les laotiens car il a longtemps hébergé le « Phra Bang », le palladium, emblème mystique nationale du pays (une statue haute de 85cl recouverte de feuilles d’or). Les bâtiments sont incroyables et les dessins laotiens en mosaïque racontant des histoires sur les parois extérieures des bâtiments sont fascinants. J’ai rarement vu des bâtiments d’une beauté pareille! De nouveau, prévoyez des vêtements couverts (jambes et bras) pour la visite.
  • Visite des chutes de Kuang Si : j’ai rarement vu une chute naturelle aussi belle. En contre bas de la chute, elle se prolonge naturellement dans différents bassins où vous pouvez vous baigner par endroit. L’eau turquoise parait irréelle, et la foret avoisinante rend l’endroit ultra paisible. Pour y accéder il faut compter une petite heure de route depuis Luang Prabang. En plus, il y a une ferme à papillon juste à coté, ce qui fait qu’il y a des papillons par centaines aux alentours des chutes rendant le spectacle encore plus époustouflant.
  • Visite d’une ferme Buffalo : le Laos regorge de Buffle et ceux-ci n’étaient jusqu’alors pas vraiment exploités pour leur lait mais pour le labour des champs. Des anglais ont donc eu l’idée d’éduquer les populations locales et de les aider en créant cette ferme, où les fermiers peuvent venir déposer leur bête pour qu’elle soit vaccinée, soignée, et propose aussi des formations pour apprendre aux locaux à « utiliser » leur animal de la bonne manière et à les traiter correctement. La ferme propose également des cours de langue aux enfants de la région et participe au développement de celle-ci, notamment en apprenant aux locaux à cuire leur riz dans du lait de buffle pour mieux nourrir leurs enfants. Une visite très intéressante !
  • Croisière sur le Mékong : Une croisière dans un bateau traditionnel pour admirer les paysages avoisinant un des plus grands fleuves du monde. A bord on a eu droit à des petites mises en bouches et boissons locales.
  • Visiter le marché nocturne : Il y a pas mal de choses vraiment belles et locales à acheter sur place. Nous avons ramené des paniers pour cuire le riz vapeur, des pinceaux pour faire de la calligraphie, des pailles en bambou.. Le marché a lieu tous les jours de 17h à 21h30.
  • Faire la bénédiction matinale des moines : tous les matins la population distribue du riz aux moines qui font leur ronde dans la ville. La bénédiction a lieu aux alentours de 5h du matin donc il faut se lever tot mais ca vaut clairement le coup ! L’hotel Avant propose directement cette activité en vous fournissant le riz et les écharpes traditionnelles.

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Commentaires

  1. L&T
    3 mois 
    Répondre

    ça a l’air magnifique et complètement dépaysant

  2. Kelly
    2 mois 
    Répondre

    Coucou Claire!!

    Merci beaucoup pour cet article, complet et avec de magnifiques photos! Je pars 1 mois et demi au Laos en septembre, je suis pressée de tester tes adresses 🙂

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